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Une brève histoire des foulards en soie et de la production de soie

Histoire de la soie

Selon la légende, la production de soie a commencé accidentellement. L'histoire raconte qu'au 27ème siècle avant JC une impératrice chinoise a laissé tomber un cocon de soie dans sa tasse de thé. Alors qu'elle récupérait le cocon de la tasse, il se déplia en un fil chatoyant. L'impératrice, enchantée par la beauté brute du fil, fit créer un métier à tisser pour que la soie puisse être tissée en tissu.

Personne ne saura jamais si cette histoire est une vérité ou un mythe, mais nous savons qu'à cette époque, les Chinois ont commencé à cultiver des vers à soie et à produire de la soie comme tissu.

Au départ, la soie était un luxe. Seuls l'empereur et sa cour étaient autorisés à porter des vêtements de soie. Avant longtemps, cependant, la sériciculture (la culture des vers à soie et la production de fibres de soie) se répandit dans tout l'empire. La soie était tissée pour les vêtements, les lignes de pêche, les cordes d'arc, le papier de chiffon et les instruments de musique. La soie est devenue une forme de monnaie. Les agriculteurs payaient des impôts sur la soie. Les serviteurs étaient payés en soie. La soie est devenue une marchandise importante dans le commerce chinois.

Pendant près de 3000 ans, les empereurs de Chine, pour garder le monopole de la sériciculture, se sont efforcés de le garder secret des autres pays. Ce fut surtout un succès, bien que les colons chinois aient apporté la sériciculture en Corée et au Japon vers 200 avant JC, et vers 300 après JC l'Inde produisait de la soie.

Une momie égyptienne datant de 1070 avant JC montre des preuves de l'ancien commerce de la soie. Au début, le commerce se faisait avec les pays voisins, mais avec le temps, de plus en plus de régions ont eu accès à la soie, jusqu'à ce qu'elle se propage jusqu'en Afrique du Nord et en Europe occidentale, créant ce que l'on appelle la Route de la Soie.

Il a fallu attendre le 6ème siècle après JC avant que le monde occidental ne commence la production de soie, lorsque l'empereur romain Justinien a envoyé deux moines en Asie. Quand les moines sont revenus à Constantinople, ils ont caché des œufs de vers à soie et des feuilles de mûrier dans leurs cannes. Ainsi, les Byzantins pouvaient maintenant commencer la production de soie.

Byzance était aussi déterminée que la Chine à conserver le monopole du commerce de la soie. Les tisserands et les métiers à tisser n'étaient pas autorisés à l'extérieur du palais impérial et leur tissu était porté presque exclusivement par les dirigeants politiques et militaires. Le peu de soie qu'ils ne portaient pas était vendu à des prix exorbitants. La culture de la soie s'est ensuite répandue dans toute l'Asie Mineure et la Grèce.

Au 7ème siècle, les Arabes ont conquis les Perses, et avec eux, les magnifiques soies persanes. Les Arabes ont ensuite répandu la soie dans toute l'Afrique, l'Espagne et la Sicile en élargissant leur empire. Les voyages de Marco Polo en Chine, les Croisés et la formation de l'Empire mongol ont conduit à un développement encore plus grand du commerce de la soie entre l'Est et l'Ouest.

Au 12ème siècle, l'Italie est devenue la capitale de la soie du monde occidental, grâce aux marchands vénitiens. Actuellement, la plupart de la soie italienne est fabriquée dans le nord de l'Italie, près de la ville de Côme, où les mûriers blancs sont plantés pour les vers à soie.

Au 15ème siècle, le roi François Ier a lancé un monopole de production de soie à Lyon, en France, qui a contesté le leadership de l'Italie dans la production de soie.En 1685, cependant, Louis XIV a renversé l'édit de Nantes, qui avait donné aux protestants (huguenots) un certain nombre de droits France. De nombreux huguenots étaient des tisserands de textile et ont fui la France pour établir des usines de soie en Grande-Bretagne, en Allemagne et en Suisse.

Le ver à soie, cependant, ne s'est pas épanoui dans ces climats froids, ni n'a jamais bien fonctionné aux États-Unis. En 1804, Joseph-Marie Jacquard a développé un métier à tisser complexe qui tissait des motifs floraux ou figurés compliqués sur un fond plus simple. Ce tissage est toujours très souhaitable et coûteux.

Le roi James I a introduit la culture de la soie dans les colonies américaines vers 1619, mais seuls les Shakers du Kentucky ont adopté le processus, et ce n'est pas devenu une industrie. Dans les années 1800, un nouvel effort pour produire de la soie aux États-Unis a commencé dans le New Jersey avec des tisserands nés en Europe et en 1810, la première usine de soie aux États-Unis a été créée. Les droits de douane élevés sur les textiles importés pendant la guerre civile américaine et le début du métier à tisser mécanique ont permis une période de croissance de l'industrie du tissage de la soie aux États-Unis. La soie elle-même était produite principalement en Chine, au Japon et, dans une moindre mesure, en France et en Italie.

Le 20e siècle a marqué le début d'une nouvelle ère dans le travail du textile. Maintenant, l'homme a commencé à créer des fibres. Ces fibres artificielles sont rapidement devenues bon marché à produire et à distribuer. La production de fibres naturelles, comme la soie, a commencé à diminuer.

La Seconde Guerre mondiale a eu un effet énorme sur la production de soie. Les approvisionnements en soie brute du Japon ont été coupés aux pays alliés et le prix de la soie a considérablement augmenté. Les pays ont commencé à utiliser des fibres synthétiques alternatives pour les produits en soie traditionnels comme les parachutes et les bas.

Au cours des 30 dernières années, la production mondiale de soie a doublé. L'attrait et l'attrait de ce tissu de luxe remarquable continue de croître et d'être apprécié.

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